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Sangrando - Sueño con julio

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Las preguntas, "¿Por qué soñamos?" o "¿Cuál es la función de soñar?" son fáciles de preguntar pero muy difíciles de responder. La respuesta más honesta es que todavía no conocemos la función o funciones de soñar. Esta ignorancia no debería ser sorprendente porque, a pesar de muchas teorías, todavía no entendemos completamente el propósito del sueño, ni sabemos las funciones del sueño REM (movimiento ocular rápido), que es cuando ocurre la mayoría de los sueños. Y estos dos estados biológicos son mucho más fáciles de estudiar científicamente que el fenómeno un tanto esquivo de soñar.

Algunos científicos toman la posición de que soñar probablemente no tiene función. Sienten que el sueño, y dentro del sueño REM, tienen funciones biológicas (aunque no están totalmente establecidas) y que soñar es simplemente un epifenómeno que es la actividad mental que ocurre durante el sueño REM. No creo que este sea el enfoque más fructífero para el estudio de los sueños. ¿Estaríamos satisfechos con la opinión de que el pensamiento no tiene función y es simplemente un epifenómeno, el tipo de actividad mental que ocurre cuando el cerebro está en estado de vigilia?

Por lo tanto, trataré de explicar una visión actual del sueño y sus posibles funciones, desarrollada por mí y muchos colaboradores, que llamamos la teoría contemporánea del sueño. La idea básica es la siguiente: los patrones de activación están cambiando y las conexiones se hacen y deshacen constantemente en nuestros cerebros, formando la base física de nuestras mentes. Hay un continuo completo en la creación de conexiones que posteriormente experimentamos como funcionamiento mental. En un extremo del continuo se concentra la actividad de vigilia, como cuando estamos haciendo un problema aritmético o persiguiendo una pelota en el jardín. Aquí nuestro funcionamiento mental es enfocado, lineal y bien delimitado. Cuando pasamos de la vigilia enfocada a la vigilia más floja (ensueño, soñar despierto y finalmente soñar), la actividad mental se vuelve menos enfocada, más floja, más global y más imaginativa. Soñar es el extremo más alejado de este continuo: el estado en el que hacemos las conexiones más libremente.

Algunos consideran que esta conexión flexible es un proceso aleatorio, en cuyo caso los sueños serían básicamente sin sentido. La teoría contemporánea del sueño sostiene que el proceso no es aleatorio, sin embargo, y que en cambio está guiado por las emociones del soñador. Cuando una emoción clara está presente, los sueños son a menudo muy simples. Por lo tanto, las personas que experimentan un trauma, como una fuga de un edificio en llamas, un ataque o una violación, a menudo sueñan algo así como: "Estaba en la playa y fui arrastrada por una marea". Este caso es paradigmático. Es obvio que el soñador no está soñando con el evento traumático real, sino que se está imaginando la emoción: "Estoy aterrorizado. Estoy abrumado". Cuando el estado emocional es menos claro, o cuando hay varias emociones o preocupaciones a la vez, el sueño se vuelve más complicado. Tenemos estadísticas que muestran que esos sueños intensos son más frecuentes y más intensos después del trauma. De hecho, la intensidad de las imágenes centrales de los sueños, que pueden calificarse de manera confiable, parece ser una medida de la excitación emocional del soñador.

Por lo tanto, en general, la teoría contemporánea considera que soñar es una amplia creación de conexiones guiadas por la emoción. ¿Pero es esto simplemente algo que ocurre en el cerebro o tiene un propósito también? La función siempre es muy difícil de probar, pero la teoría contemporánea sugiere una función basada en estudios de muchas personas después de nuevos eventos traumáticos o estresantes. Alguien que acaba de escapar de un incendio puede soñar con el fuego real varias veces, y luego puede soñar con ser arrastrado por un maremoto. Luego, durante las próximas semanas, los sueños conectan gradualmente la imagen del fuego y el maremoto con otras experiencias traumáticas o difíciles que la persona pudo haber tenido en el pasado. Los sueños luego vuelven gradualmente a su estado más ordinario. El sueño parece estar de alguna manera "conectando" o "entretejiendo" el nuevo material en la mente, lo que sugiere una posible función. En el sentido inmediato, hacer estas conexiones y atar las cosas disminuye la perturbación o excitación emocional. A largo plazo, el material traumático está conectado con otras partes de los sistemas de memoria para que ya no sea tan único o extremo, la idea es que la próxima vez que ocurra algo similar o vagamente similar, las conexiones ya estarán presentes y El evento no será tan traumático. Este tipo de función puede haber sido más importante para nuestros antepasados, quienes probablemente experimentaron traumas con mayor frecuencia y constantemente que nosotros (al menos aquellos de nosotros que vivimos en el mundo industrializado) en la actualidad.

Por lo tanto, consideramos que una función posible (aunque ciertamente no probada) de un sueño es entrelazar material nuevo en el sistema de memoria de una manera que reduzca la excitación emocional y sea adaptativa para ayudarnos a lidiar con más traumas o eventos estresantes.

Respuesta publicada originalmente el 14 de julio de 2003.

2 comentarios

Comentario generalClaro que sí, significa. uh uh

Se trata simplemente de la muerte.

Creo que posiblemente está hablando con Dios.
Diciendo "¿Es esto lo que quieres de nosotros?
¿Es esto lo que deseas de nosotros? "

Me refiero a mirar el mundo. Mira la política. Vivimos en un mundo donde la guerra es una industria de mil millones de dólares. Matar gente la hace rica.

¿Qué clase de mierda es esa?

Creo que se trata del hecho de que la vida continúa a causa de la muerte.

Sin la muerte, la vida estaría parada.

La canción en sí tiene una especie de armagedón, se siente como el fin del mundo.

Pero al final dice: "Ahora te lo vamos a dar".

Como tal vez eventualmente nos limpiemos mutuamente y eso será el final de eso.